miércoles, 29 de agosto de 2012

El séptimo de caballería (1956)

El Séptimo de Caballería (7th Cavalry) forma parte del ciclo de westerns de serie B producidos por Harry Joe Brown e interpretados por Randolph Scott; se trata de un film interesante aunque menos conseguido que los realizados por Budd Boetticher, en la actualidad considerados clásicos del género y que en la mayoría de los casos presenta a un individuo experimentado y solitario enfrentado a la adversidad que le rodea, algo parecido sucede al héroe de mediana edad que presentó Joseph H.Lewis en este film, un soldado sumido en la soledad que significa ser rechazado por quienes antes le aceptaban. La derrota del general Custer resulta un duro golpe para los supervivientes del 7º de Caballería, así lo observa el capitán Benson (Randolph Scott) cuando regresa con su prometida, Martha Kellogg (Barbara Hale), a Fort Lincoln, donde había servido a las órdenes del famoso general. La situación con la que se encuentra no sólo le afecta profesionalmente, sino personalmente, ya que los supervivientes y los familiares de los fallecidos de Little Bighorn le miran con desprecio, cuchicheando a su paso, evidenciando lo que piensan de él. Su ausencia durante la batalla en la que fue barrido el Séptimo crea en la mente de quienes le rodean la idea de que se trata de un cobarde indigno de su respeto, pero ninguno se detiene a pensar que Benson no ha tenido que ver con los hechos y que su ausencia se produjo como consecuencia de una orden directa de Custer. No obstante la orden del comandante no fue entregada por escrito, por lo tanto no puede ser probada durante el proceso de investigación que se lleva a cabo, en el cual Benson se mantiene en silencio, mientras siente la repulsa que provoca en los presentes. Lo que menos le importa es que le tilden de cobarde, porque sabe que ese no es su caso, pero sí le afectan las murmuraciones que llegan a oídos de su prometida, que nunca duda de él, y el desprecio que parece sentir hacia él el coronel Kellogg (Russell Hicks), a quien se le ha encargado la investigación de los hechos que produjeron la derrota en Little Bighorn. La decisión de Benson de adentrarse en territorio indio para recuperar los cadáveres de los oficiales viene provocada por su necesidad de demostrar al coronel Kellogg el error que comete al juzgarle indigno de su hija y de lucir el uniforme del ejército, pero también lo hace por demostrar que hubiese cabalgado y caído al lado de su general. El Séptimo de Caballería (7th Cavalry) es un buen ejemplo de cómo sacar el máximo rendimiento a los escasos medios, técnicos y narrativos, para crear un entorno de rechazo por donde se mueve un héroe desencantado a quien nadie acepta porque les recuerda la derrota que ciega sus pensamientos y altera sus conductas.

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